Ser feliz puede hacer que vivas más tiempo, así que te diremos cómo ser feliz.

La ciencia lleva mucho tiempo explorando la relación entre la felicidad y la longevidad. Un análisis realizado en 2018 sobre casi 10.000 británicos encontró que aquellos que reportaron estar felices, contentos o emocionados en un día típico tenían hasta un 35% menos de probabilidades de morir prematuramente. En un estudio realizado en 2016, una perspectiva positiva se asoció con una esperanza de vida más larga para casi 4.000 hombres y mujeres franceses mayores que estudiaron durante 22 años.

Los investigadores dieron seguimiento a más de 2,000 mexicanos-estadounidenses en 2015 y encontraron que aquellos que eran más positivos en su visión del mundo tenían la mitad de probabilidades de morir. Y un estudio realizado en 2011 dio seguimiento a cerca de 200 mujeres y hombres en San Francisco durante 13 años y encontró que aquellos que reportaron más experiencias positivas que negativas vivieron más tiempo.

Según una investigación realizada en la página web del Centro de Psicología Positiva, la búsqueda del bienestar le permitirá mejorar su rendimiento laboral, tener mejores relaciones, un sistema inmunológico más fuerte, menos problemas de sueño, menos fatiga, mejor salud física y podría vivir más tiempo.

¡Excelente! ¡Excelente! ¡Excelente! Pero, ¿cómo se consigue la felicidad? Esta es la pregunta difícil, sobre todo porque el significado de la palabra ni siquiera está reconocido científicamente.

«La felicidad está disponible en diferentes tamaños y sabores», dijo el cardiólogo Dr. Alan Rozanski, profesor de medicina de la Facultad de medicina Icahn de Mount Sinai, que estudia el optimismo.

«Está el tipo efímero, alimentado por cosas como caminar en un parque, pasar tiempo con un amigo o comer el helado que te gusta», continúa. «Pero estos sentimientos de felicidad van y vienen.

Según los expertos, lo que crea un sentido duradero de felicidad es una mezcla de rasgos como el optimismo y la resistencia, alimentados por comportamientos como la gratitud, el perdón y la bondad hacia los demás, todos unidos por un fuerte sentido de propósito.

Añada un ingrediente principal a esta mezcla: un sentido de comunidad caracterizado por relaciones cálidas, de apoyo y satisfactorias con los demás.

Ahora que tenemos una especie de receta funcional para la felicidad, busquemos los ingredientes.

Satisfacer los vínculos sociales

«Las personas que tienen más vínculos sociales con la familia, los amigos, la comunidad, son más felices, más saludables y viven más tiempo que las que tienen menos vínculos», dijo Robert Waldinger, psiquiatra de Harvard, en su charla popular de TEDx. «Y la experiencia de la soledad es tóxica.

Waldinger es el cuarto director del Harvard Study of Adult Development, que ha seguido las vidas de 724 hombres en Boston durante más de 75 años, y luego comenzó a seguir a más de 2.000 de sus hijos y mujeres.

Entre los primeros en participar en el estudio se encontraban el presidente John F. Kennedy y el ex editor del Washington Post Ben Bradlee.

Este estudio sin precedentes permitió a los investigadores acercarse a la identificación de las principales características de una vida feliz.

«Las lecciones no son sobre la riqueza o la fama, o sobre trabajar más y más duro», dijo Waldinger. «El mensaje más claro que recibimos de este estudio de 75 años es que las buenas relaciones nos hacen más felices y saludables. Es el fin.

No es necesario tener docenas de amigos o incluso estar involucrado en una relación», dice.

«Lo que importa es la calidad de sus relaciones íntimas», dijo Waldinger. «Los matrimonios de alto conflicto, por ejemplo, sin mucho afecto, son muy perjudiciales para nuestra salud, quizás peor que el divorcio. Y vivir en medio de buenas y cálidas relaciones es protector.

Mirando el lado positivo

El optimismo y el pesimismo son el yin y el yang de la felicidad. Los optimistas son personas que esperan que les ocurran cosas buenas, mientras que los pesimistas esperan que les ocurran cosas malas.

Resulta que ver el lado positivo de la vida es realmente bueno para la salud. La investigación ha encontrado una relación directa entre el optimismo y un sistema inmunológico más fuerte, una mejor función pulmonar y la salud del corazón.

Un reciente meta-análisis de estudios encontró que, comparado con los pesimistas, un optimista tenía un riesgo 35% menor de complicaciones cardíacas mayores, como muerte cardíaca, apoplejía o ataque cardíaco.

«De hecho, cuanto más positiva es una persona, más protegida está de ataques cardiacos, accidentes cerebrovasculares y cualquier otra causa de muerte», señaló Mount Rozanski, del Sinaí, que es el autor principal de este estudio.

Hay varias razones por las que una actitud positiva podría mejorar su salud física y ayudarle a vivir más tiempo. Reduce la hormona del estrés, el cortisol, que controla la inflamación, el azúcar en la sangre y la presión arterial, todos ellos factores clave en el desarrollo de la enfermedad.

Los optimistas también tienen mejores hábitos de salud. Son más propensos a hacer ejercicio, a tener una mejor dieta y a fumar.

«Los optimistas también tienden a ser más adaptables y a resolver problemas», dijo Rozanski. «Son mejores en lo que llamamos adaptación proactiva, o se anticipan a los problemas y luego toman medidas proactivas para resolverlos.

Independientemente de la razón, un estudio de salud y jubilación de Harvard de 2019 de casi 6,000 personas encontró que los optimistas son 24% más propensos a mantener un envejecimiento saludable.

Sentido y finalidad

Según la profesora de psicología Lyle Ungar, quien desarrolló lo que ella llama el mapa del bienestar, el significado del propósito y el significado de la vida es una parte importante de una vida más larga y feliz. Evalúa a todos los condados estadounidenses sobre la base de factores psicológicos como la apertura, la confianza, la bondad y la neurosis.

«En una entrevista con CNN el año pasado, el Sr. Ungar preguntó: «¿Tienes un trabajo o vocación que tenga sentido? «El camino a la felicidad no es elegir ser feliz, es encontrar el sentido de la vida. Ser voluntario, pasar tiempo en la caridad, dar algo de ti mismo. Las personas que lo están haciendo bien de esta manera viven más tiempo.

Lord Richard Layard, uno de los economistas más importantes de Gran Bretaña y autor de varios libros sobre la felicidad, también cree que para ser felices debemos centrarnos en el bienestar de los demás.

«Una sociedad no puede prosperar sin un sentido de propósito común», escribe en su libro histórico Felicidad: Lecciones de una nueva ciencia.

«Si tu único deber es hacer lo mejor para ti, la vida se vuelve demasiado estresante, demasiado solitaria: estás listo para fracasar. En cambio, necesitas sentir que existes para algo más grande, y este mismo pensamiento quita algo de presión.

Espiritualidad

Estudios realizados por el Pew Research Center muestran que las personas activamente religiosas son más propensas a reportar «muy felices» que las personas menos religiosas o no religiosas. También comparten algunas características que podrían mejorar sus posibilidades de una vida más larga y feliz: son menos propensos a fumar y beber, y son más propensos a unirse a clubes y ser voluntarios de organizaciones benéficas.

«Me sorprende ver lo buena que es la religión para la gente», dice Ungar. «Los religiosos son más amables, más felices, viven más tiempo.

No tiene que ser una religión tradicional. Layard señala que las prácticas espirituales que van desde la meditación hasta la psicología positiva y la terapia cognitiva también pueden alimentar una vida interior.

Floración con PERMA

El psicólogo Martin Seligman de la Universidad de Pensilvania, cofundador del campo de la psicología positiva, ha desarrollado una teoría que, según él, conducirá al bienestar, que según algunos expertos es una meta mejor que la felicidad.

Seligman ha desarrollado cinco elementos de bienestar que él llama «PERMA». Cada uno de ellos permanece independiente de los demás y debe ser perseguido «solo, no como un medio para alcanzar un fin».

«P» significa emoción positiva, que puede ser cultivada con esperanza para el futuro y apreciación del pasado. Al practicar la gratitud por lo que se le ha dado y el perdón por lo que no ha sido, Seligman cree que puede crear una emoción positiva para su pasado. Construyendo esperanza y optimismo», dice, «y creas emociones positivas para tu futuro.

«E« significa compromiso, que él define como el uso pleno de todas sus habilidades, fortalezas y atenciones en una tarea difícil. Al hacerlo, dice, te pondrás en la «corriente», una especie de versión mental de la «zona» del atleta.

«R» es por las relaciones y la importancia crítica que tienen en nuestras vidas para amplificar nuestros sentimientos positivos y negativos.

«M» es un sentido, un sentido de propósito para ser parte de algo más grande que nosotros. Se centra en la religión, la familia y las causas sociales, cómo trabajar por un mejor medio ambiente como medio para aumentar el significado de nuestras vidas. La investigación muestra que ser amable con los demás también puede mejorar nuestro bienestar.

Y finalmente, «A» es para el logro. No es necesariamente un éxito financiero, sino el éxito y el dominio de una habilidad o actividad en sí misma.

O, como dijo el Dalai Lama, «La felicidad no es algo inteligente. Esto viene de tus propias acciones.

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