El aprendizaje de la pobreza: una tarea excepcional en América Latina y el Caribe

¿Recuerdas cuántos años tenías para entender lo que estabas leyendo? Esto puede parecer obvio, pero a la edad de 10 años, todos los niños deben ser capaces de leer y entender lo que están leyendo. Pero en América Latina esta realidad no es tan obvia.

Aunque la mayoría de los niños de esta edad asisten a la escuela en la región, el 51% de ellos no tienen la capacidad de leer y entender textos sencillos. Este es uno de los indicadores de un nuevo estudio del Banco Mundial titulado «Learning Poverty: How to Change Poverty» (Pobreza en el aprendizaje: cómo cambiar la pobreza), basado en nuevos datos mundiales recopilados con el Instituto de Estadística de la UNESCO.

Si bien América Latina y el Caribe se encuentra por debajo del promedio mundial del 53%, y aunque mejor que otras regiones, esta cifra es una señal de alerta para actuar en la superación de este obstáculo que está frenando las perspectivas de crecimiento de los países.

Sin una base sólida para la lectura y la escritura, los niños y jóvenes no pueden prosperar más tarde en la escuela o en el trabajo porque no tienen las habilidades y el capital humano que necesitan para mejorar sus carreras y economías.

Y la situación actual dista mucho de ser satisfactoria: el índice de capital humano muestra que, en general, la productividad del niño medio que nace hoy sólo debería representar el 56% de su pleno potencial, en comparación con el potencial máximo que se alcanzaría si los países invirtieran lo suficiente en salud y educación.

En un mercado cada vez más competitivo, la falta o la falta de competencias de los niños hará muy difícil conseguir un trabajo bien remunerado en el futuro.

«El hecho de que un niño no sepa leer indica claramente que los sistemas escolares no están bien organizados para ayudar a los niños a aprender en áreas como las matemáticas, las ciencias y las humanidades. Aunque es posible aprender más tarde si se esfuerzan, los niños que, a la edad de 10 años, no leen, o al menos cuando terminan la escuela primaria, por lo general no alcanzan un nivel adecuado de lectura más adelante en su vida escolar», dice el estudio iniciado hoy, Día Internacional contra la Pobreza.

Invertir en la infancia, invertir en el futuro

Según los expertos, al ritmo actual de reducción de la pobreza de aprendizaje, el objetivo de que todos los niños sean capaces de leer para 2030 está lejos de alcanzarse.

«Si el progreso continúa al ritmo registrado entre 2000 y 2015, para 2030, el 43% de las décadas del mundo aún no será capaz de leer o entender un texto corto. Incluso si cada país progresara más rápidamente que en su propia región, nuestras estimaciones muestran que el 28% de los niños del mundo seguirían aprendiendo mal», dice el estudio.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Para llevar a cabo un plan de acción en esta dirección, el Banco Mundial ha establecido un nuevo objetivo de aprendizaje global: reducir al menos a la mitad el porcentaje de niños que no saben leer ni entender un texto corto a los 10 años de edad.

En el caso de América Latina y el Caribe, se prevé prestar asistencia a los países en las siguientes esferas

1 – Completar los esfuerzos para fortalecer las evaluaciones nacionales o los sistemas de evaluación como requisito previo para una mejora sistemática.

2 – Seguir colaborando con los países para promover conjuntos de políticas de alfabetización, aprovechando las experiencias positivas. De hecho, varios proyectos apoyados por el Banco Mundial en la región están ejecutando estos programas. Por ejemplo, en Ecuador, como parte de un proyecto de reforma educativa, se está llevando a cabo una iniciativa para medir los resultados de aprendizaje de los alumnos de cuarto grado y las habilidades cognitivas de sus profesores mediante pruebas de censo estandarizadas. Los resultados de las pruebas se comunicarán a cada escuela a través de informes de rendimiento. Las deficiencias detectadas, tanto en el aprendizaje de los alumnos como en las competencias cognitivas de sus profesores, se utilizarán para elaborar planes de mejora escolar y programas de formación de profesores. El programa está dirigido a profesores de escuelas con resultados insatisfactorios. De manera similar, en la República Dominicana, el Banco Mundial apoya estrategias tecnológicas innovadoras para reducir las brechas de aprendizaje entre los estudiantes.

3 – Seguir reforzando el trabajo de asesoramiento analítico y técnico a nivel nacional y regional. A este respecto, Paraguay tratará de considerar una nueva estrategia para dotar a los dirigentes escolares de nuevas competencias en el uso de los resultados a nivel escolar para comprender la situación de «aprender de la pobreza» en la escuela en cuestión y poder aplicar planes de mejora concretos. Además, recientemente se celebró en Guatemala una reunión de intercambio de conocimientos sobre el uso de evaluaciones estandarizadas para mejorar el aprendizaje en América Central. También tratará de aprender de las principales partes interesadas con experiencia en programas de alfabetización temprana en la región.

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