«El 85% de la población toma menos omega-3 de lo recomendado».

Los ácidos grasos omega-3 son cardioprotectores: mantienen los vasos sanguíneos sanos, ayudan a controlar la presión arterial y previenen las arritmias.

Omega-3 en internet

Los ácidos grasos omega-3 son seguros para la salud cardiovascular, según estudios científicos. Para prevenir los problemas cardiacos desde una edad temprana, primera causa de muerte en España, es imprescindible seguir una dieta sana y equilibrada, aumentando el consumo de nutrientes cardioprotectores, tal y como destaca Rosa María Ortega, catedrática de Nutrición de la Universidad Complutense de Madrid.

Hemos oído hablar mucho del omega 3. ¿Es una moda o su efecto sobre la salud está garantizado por la ciencia?

Es algo muy importante, lo que está sucediendo es que estamos empezando a darle la importancia que tiene ahora. La nutrición es una disciplina relativamente nueva y hasta hace poco no teníamos pruebas científicas al respecto. Basándose en datos de investigación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) han establecido la ingesta diaria recomendada de omega-3 (EPA+DHA) en 250 miligramos por día.

¿Deberíamos tomar esta cantidad?

Los estudios demuestran que no lo es. Hasta un 85% de la población consume menos omega 3 de lo recomendado, a pesar de su importancia en muchas áreas de la salud, pero especialmente en la prevención de enfermedades cardiovasculares. La evidencia científica es muy fuerte: son ácidos grasos cardioprotectores, los omega-3 son un aliado del corazón.

Algunas personas sin problemas cardiovasculares pueden preguntarse: si llevo una vida sana, ¿por qué debería preocuparme si mi dieta contiene suficiente omega-3 o menos?

Muchas personas no saben que es mejor prevenir los problemas cardiovasculares a una edad temprana, y eso es lo que hacen los ácidos grasos omega-3. Mantienen los vasos sanguíneos sanos, ayudan a controlar la presión arterial y previenen las arritmias. Son esenciales para la salud, como vitaminas, calcio u otros minerales que ingerimos a través de nuestra dieta. Lo que hay que intentar es tomar las cantidades recomendadas de una manera u otra, con una ingesta óptima, la salud de una persona puede ser mucho mejor.

¿Cómo podemos tomar la cantidad que necesitamos cada día?

La principal fuente de omega-3 es el pescado, pero también se encuentra en la carne o en los productos lácteos. El problema es que no tomamos dos o tres porciones de pescado a la semana y a veces también comemos variedades que no tienen suficiente omega-3. El resultado es que la dieta promedio de la mayoría de las personas no proporciona la cantidad ideal que nuestro cuerpo necesita. Un hecho importante a considerar es que el cuerpo no puede sintetizar estos ácidos grasos, sólo puede obtenerlos a través de la dieta.

¿Qué debemos cambiar en nuestros menús para que sean más saludables que el corazón?

El objetivo debe ser tener una dieta lo más sana y variada posible y, en este sentido, debemos reducir el consumo de carne y aumentar el consumo de pescado. Sin embargo, no podemos intentar resolver todos los problemas de salud o prevenir todas las enfermedades con un solo alimento. Para los omega-3, y dada la dificultad de lograr las ingestas recomendadas por otras fuentes, también hay alimentos fortificados que son útiles. Lo importante es seguir la dieta como la ingesta diaria de nutrientes esenciales para el cuidado del corazón.

¿Pueden los productos de consumo diario como la leche ser una buena manera de lograrlo?

La leche y los productos lácteos en general son productos saludables que deben formar parte de la dieta misma. Además, la cantidad media de estos alimentos no es óptima, por lo que al aumentar el consumo de leche fortificada con omega-3 y otros productos lácteos, se obtiene una doble ventaja de forma práctica: conseguir una ingesta adecuada de estos alimentos y de omega-3 al mismo tiempo. Algunos de estos productos también contienen vitamina D. De esta manera, resolvemos varios problemas a la vez.

¿Quién debería tener en cuenta estas recomendaciones?

Se trata de directrices para toda la población, el logro de una dieta sana y equilibrada debe ser un objetivo a largo plazo, ya que es un pilar para mantener la salud a largo plazo. Lógicamente, hay situaciones especiales en las que son aún más importantes, como durante el embarazo, porque tomar omega 3 es bueno para la madre y el feto, o para los ancianos, que son más sensibles a cualquier desequilibrio.

¿Cómo se pueden introducir estos hábitos en los niños?

En ningún caso debe ser por imposición, lo ideal es que le guste comer sano, que vean que es natural y que adquieran hábitos saludables en un contexto de felicidad. Una dieta sana y variada es un seguro de salud. En cuanto al consumo de omega 3, hay semáforos de color ámbar que indican un peligro, se nos dice que un porcentaje muy alto de la población no toma la cantidad adecuada, y esto tiene un impacto en la salud. En este sentido, los productos fortificados con omega-3 responden a una deficiencia y pueden ser útiles para alcanzar la dosis diaria recomendada por la OMS y la EFSA.

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